<BGSOUND SRC="http://www.internationalwallofprayer.org/">
Minister for Jerusalem and Diaspora Affairs
For Immediate Release

Natan Sharansky, Minister for  Jerusalem  and  Diaspora  Affairs, inaugurates  Israel's  first  national day of  solidarity with Jewish  communities  around  the  world  suffering  from  the  rising  tide  of  anti-Semitism.

JERUSALEM - Natan  Sharansky, Israel's  Minister for Jerusalem  and  Diaspora  Affairs,  announced  today that  the Israeli  Government has designated January 27  as  a "National  Day  to Combat  Anti-Semitism". On  this  day, chosen  to  coincide 
with  the  annual  European commemoration of  the  Holocaust,  Israeli schools,  the  IDF,  public institutions and  the  media 
are  conducting  special  programming  focused  on  the  dangers  of  resurgent  anti-Semitism  around  the world.

"Anti-Semitism  threatens  the  Jewish  People,  the  very  existence  of  the State  of  Israel, and  in  fact  the  entire world,"
said  Sharansky.  "We  must  raise  awareness  in   Israel,  strengthen  the  solidarity  between  Israel  and  the  world  Jewry,
and  increase  Israeli  citizens'  sense  of  responsibility  regarding  events  in  the  Diaspora."

The  date  January 27 - the  date  Auschwitz  was  liberated -  is  the  official  Holocaust  Memorial  Day  in  many  European countries, including Sweden,  the  UK,  Denmark,  Italy  and  Germany. At  Sharansky's  instigation, the  cabinet's ministerial committee  for  ceremonies  has  declared  the day an official  national day of  solidarity  with  Jewish  communities enduring increasing  anti-Semitism,  and  of  education  and  action  to  fight  anti-Semitism  throughout  the  world.

"We  must  combat  anti-Semitism  today;  tomorrow  may  be  too  late,"   Sharansky  added.  "History  has  taught  us  that
anti-Semitism   starts  with  the  Jews,  but   doesn't  end  with  them.  Thus  the   fight  against   anti-Semitism  is  everyone's obligation -  as Israelis,  as  Jews,  and  as  citizens  of  the  world."


Sunday, January 25:

The  cabinet  will  dedicate  part  of  its  weekly  government  meeting   to  the  topic of  Anti-Semitism;  minister  Sharansky
will  present to  the  Prime  Minister  and  the  cabinet  a  review  of  global  anti-Semitic  incidents  and  trends  for  the  year 2003.

Monday, January 26:

7:30am - IDF  General  Staff  Forum -  As  part  of  the  General  Staff  meeting,  a  discussion  of  "Islamic  Anti-Semitism
as  a  strategic  threat  to  Israel" 
will  be  held  with  the  participation  of  minister  Sharansky.

9:30am - Seminar  for  educators  on  "The  role  of  the  State  of  Israel  in  the  fight  against   anti-Semitism",   with  the participation   of  the  heads  of   the  education  ministry,  universities,  student  organizations  and   the  Jewish  Agency,  in
the  Bliblical Lands  museum  in  Jerusalem.  Minister of  Education  Limor  Livnat  and  minister for Jerusalem  and Diaspora affairs  Natan  Sharansky will  open  the  seminar, which continues until 
1pm,  with  a  discussion  of  "Policy  and political aspects  of  the  fight  against  anti-Semitism."

2pm -  Minister  Sharansky  and  the  chairman  of  Yad  Vashem,  Avnar  Shalev  will  host  the  ambassadors  of  European countries  in  a  unique  colloquium  on  "Education  and  Anti-Semitism" in  advance  of  the  European  Holocaust Memorial
Day  and  Israel's  Day  to  Combat  Anti-Semitism.  The   event  will  include  a   presentation  of  new  educational  kits  and
online  curriculum   prepared  by   Yad  VaShem's   School  for  Holocaust  Studies   for  use  in  schools  worldwide,  and  a discussion  about   the  dangers -  and  opportunities --  caused  by  recent  events  in  Europe.  Minister  Sharansky  will  call
on  the  ministers  of  education  in  Europe  to include  these  lesson  plans  in  their  school  systems,  as  part  of  the  battle against  anti-Semitism  (available  at :
www.yadvashem.org/education/ceremonies/auschwitz/lesson.asp ).


9:30am -  Minister  Sharansky  will   appear  before  the  Cadets  of   the   IDF  Officers'   course  in  Har  Gilo,  as part  of
activities  carried   out  by  the  IDF's  Education  Corps  in   every  unit   in   the  country.  Prior  to   this,  a  handbook  was distributed  to  all  education  officers,   produced  by  the  education  corps,  with  lesson  plans  and  activities  covering  the
"new"   anti-Semitism,  solidarity   and  responsibility  between  Israelis  and  Jews  of   the  Diaspora,  and  the  fight  against
anti-Semitism  as  part  of  the  struggle  against  racism  and  for  democracy  and  freedom.

10am - 4pm -  Full  day  Seminar for  leaders  and  counselors of  all  of  Israel's  youth  movements and  heads of worldwide Jewish  youth  movements,  on   the  topic   "Anti-Semitism  of  the  20th  Century -  Holocaust  Memory   under  Attack",  at
Yad  Vashem  in  Jerusalem. At 
10am Chairman  Avnar Shalev  will  lead  a  discussion  on  the  relevance  of  the  Holocaust
to  the  current  wave  of   anti-Semitism;  at 
1pm  minister  Sharansky  will  speak  on  "Israel's  role   in  the   fight  against

3pm  -  As   part  of  an  "open-line"  program  on   Galei  Tzahal   (IDF radio),  minister  Sharansky  and  Prof.  Mina  Porat, director of   the   Institute  for   Anti-Semitism  at  Tel  Aviv  University,  will   participate  in  a  discussion  on   anti-Semitism
and  its  relevance  to  Israelis  today.

4pm  -  The  Knesset  (Israel's parliment)  will   sit  in  special  session  to   observe   Israel's  National  Day  to  Combat  Anti-Semitism,  with  the  participation  of  the  prime  minister,   Ariel  Sharon.

5:30pm -  The   World  Maccabi   movement   will   hold  a  conference   on  the  global  struggle  against   anti-Semitism  at
Maccabia  in  Ramat  Gan.  The  conference  will  include  the   personal  testimony   of  youth  from  around  the  world;   at
6:30pm minister  Sharansky  will  speak  as  part  of  a  discussion  panel.

A  number  of   international   Jewish  youth  movements,  including   Bnei  Akiva,  Habonim,  Young   Judea  and  others,  are holding  identical   ceremonies  in  at  least  10  countries   around   the   world,  focused   on  understanding   the   roots   and
dangers  of   anti-Semitism  and  practical  ways  to  combat  it.  In  addition,  throughout  the  week  the  Jewish  Agency will
be  holding  special  training  sessions  on  dealing  with  the  now  anti-Semitism   in  Jewish  educational  centers  around  the world,   and  together   with   Jewish   communities   and  federations,   on   supporting   Israel  and   distinguishing   between 
legitimate  criticism  of  Israeli  policy  and  anti-Semitism.

The   Jewish   Agency   has   posted,   on   its 
"Building   A  Jewish  World"   website,    at:  www.jafi-ed.org.il/antisemitism
a  number   of  educational   units,  suggested   activities,  and   discussion  groups,   for  use  by   educators  and   individuals
around  the  world.
Return to Archives Page
P.O. Box 35661 - Houston, TX  77235-5661 - Phone or Fax:  713-723-6016

E-mailbernards@sbcglobal.net    Website (URL): http://www.freeman.org
Read THE MACCABEAN ONLINE:  (URL): http://www.freeman.org/online.htm
Please Click Here